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蒙古牧民的马鞭
发布日期:2015-07-18 来源:蒙古族文化网 点击:323

蒙古族马鞭

       和布克赛尔蒙古自治县和布克牧场有一位叫布音塔的老教师,退休之后,他萌生了收藏蒙古族文物的念头。5年过去了,从木碗、石磨、老服装到鞍具等,布音塔收集了近百件老旧古物。8月初,我在布音塔家参观他的藏品之时,其中几根古老的马鞭引起了我的兴趣。

  多年在北疆草原采访,每当听到马头琴的旋律,目睹草原畜牧业日渐衰落的现实,我常常思考这样一个问题:伟大的成吉思汗率领一个只有100多万人口、10多万军队的民族战胜了拥有几千万人口、数百万大军的金国、南宋、花剌子模和欧洲联军。骁勇的蒙古骑兵战无不胜,攻无不克的秘密是什么?看到布音塔收藏的马鞭,我脑海中突然跳出一个念头:莫非历史上蒙古大军成功的秘诀与马鞭有某种联系?

  鞭子柔中带刚、小巧灵便,是驯服和驾驭牲畜最好的工具,并且具有先天的武器功能。先民们借助鞭子驯化了牛、马、骆驼、羊等动物,在这个过程中,先民们汲取了鞭子给予人类的信心、力量以及不断征服的强烈欲望。农业社会与游牧生产方式分工之后,游牧生活的特殊性,决定了其面对的挑战主要来自于驯服和改良牲畜,以及不可预见的大自然,于是,简单实用,兼具武器功能的鞭子成为游牧民日常生活中必不可少的特殊物品。久而久之,鞭子自然成为一种附着牧人思想情感的文化载体。

  马有大小高低之分,马鞭因材施用也有长短之分。布音塔收藏有6根长短以及编织式样各不相同的马鞭。布音塔说,一个蒙古族男孩在5岁生日那一天,首次执鞭独立跨上马背,马鞭便成为其一生离不开的随身物品。蒙古族男人乘骑使用的最长的马鞭,从鞭杆到鞭鞘约80厘米左右,短的则在50厘米左右。较常见的马鞭长度大多在60厘米至70厘米之间。

  在蒙古族牧民当中,马鞭和鞍具完全是由男人亲手制作完成的。除了实用之外,蒙古族男人还将审美意识通过马鞭表现了出来。

  一根蒙古族男人的马鞭主要由鞭把、鞭体、鞭鞘三部分组成。从鞭体上来分马鞭大致有圆鞭、8棱鞭、4棱鞭以及赛马专用鞭等几种。鞭把则有采用柔韧的绣线菊枝干做鞭杆的木鞭把,北山羊角鞭把以及骨架为大号铁丝,外层编织有皮条的鞭把等。牛马羊骆驼等家畜的皮均可以成为制作皮鞭的原料。8棱鞭要由12根皮条来编,编4棱鞭要8根皮条,6根皮条编出的则为圆鞭。其中,8棱鞭和4棱鞭,由于鞭体上有棱角,当作武器使用,一鞭下去往往可使对手皮开肉绽。

  据说,在冷兵器时代,如果一队蒙古人一起挥动带棱角的马鞭,皮鞭棱角与空气相互作用,能够发出令执鞭者兴奋、敌方胆寒的声响。马鞭在战场上的这种特殊性,使得蒙古族男人将马鞭视为自己荣誉和尊严的一部分,他们会像爱护生命一样爱护自己的马鞭。时过境迁,马鞭的武器功能虽然早已淡化,但对草原生活稍有了解的人士,一般不会招惹手握皮鞭的蒙古族男人。因为,在蒙古族人中间马鞭仍然是男人力量、勇气和征服异己的象征。

  布音塔收藏古旧物件的目的很明确:保留文化传统。他告诉我,过去草原上所有男人都是制作皮鞭的高手,但是,现在完全变了,年轻男人们喜欢上了摩托车,如今草原上很少有人骑马了,制作皮鞭的手艺已经濒临失传。

 

 




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